Eigen Koers

Architect, Ondernemen

Eigen Koers

Door: Emy Vesseur | 30-06-2013

Arnoud Olie is architect en algemeen directeur van B+O. Onder zijn leiding is het bedrijf uit Meppel uitgegroeid tot een van de grootste architectenbureaus van Noord-Nederland. B+O telt circa 40 medewerkers en heeft naast particulieren en zorgaanbieders, grote retailketens als H&M en Zara als klant. In februari werd Olie uitverkozen tot Drentse ondernemer van het jaar 2013. Niet gek voor een ondernemer in een branche die onder druk staat.

Goed ondernemerschap

De titel Drentse ondernemer van het jaar wordt uitgereikt aan een ondernemer in Drenthe die het verschil weet te maken door goed ondernemerschap te tonen en de economie en werkgelegenheid te stimuleren. Arnoud Olie is er niet van onder indruk. ‘Het gaat mij niet om de beloning, wel om het proces ernaar toe. Blijkbaar volgt de jury onze activiteiten al langer. Ik volg bij voorkeur m’n gevoel, vaar mijn eigen koers en laat me niet verleiden.’

Transformatie

B+O is gehuisvest in de Gasfabriek in het centrum van Meppel. In 2007 zag Olie de mogelijkheden van het vervallen gebouw en transformeerde hij de fabriek en het belendende oude schoolgebouw in een modern bedrijfsgebouw. ‘Nu is werken in industrieel erfgoed trendy, maar eind 2007 was daar best lef voor nodig,’ zegt Olie. Inmiddels biedt de Gasfabriek onderdak aan twintig bedrijven, die gebruik kunnen maken van faciliteiten als financiële administratie, receptie, vergaderruimtes en het restaurant. ‘Dit reduceerde de overheadkosten, waardoor we professionals in dienst konden houden.

Een ander pluspunt is de sfeer. Met al die creatievelingen onder één dak bruist het hier van de energie.’ Het gemeenschappelijke restaurant met kookstudio is bovendien in trek als locatie voor evenementen en wordt in de avonden en weekenden verhuurd. Olie stelt zich bij de exploitatie van het pand uiterst flexibel op: kan een door B+O gebruikte ruimte verhuurd worden aan een externe partij, dan verhuist die afdeling gewoon naar een ander deel van de fabriek. De eerste verdieping wordt momenteel verbouwd in kleinere units, die beter verhuurbaar zijn dan een grote bedrijfsruimte.

Creatief en zakelijk

Geld is voor Olie niet de belangrijkste drijfveer. ‘Ik wil vooral plezierig werken, mensen inspireren en de wereld beter en humaner achter laten voor de generatie na ons,’ zegt Olie. ‘Daarbij zoek ik steeds de balans tussen creativiteit en zakelijkheid. De zakelijke kant moet namelijk eerst in orde zijn, voordat we aan de slag gaan. Dat doen we al 13 jaar. Eerst keken vakgenoten ons daarop aan, maar we hebben bewezen dat we het goed doen. Architecten zijn doorgaans toch ‘pleasers’ die zich makkelijk tot een opdracht laten verleiden. Voor je het weet zit je helemaal in de materie, terwijl nog niet duidelijk is wat het budget is en of je opdrachtgever kredietwaardig is.’

Terwijl veel andere bureaus zich genoodzaakt zien om in te krimpen, besloot Olie begin dit jaar om B+O uit te breiden met drie nieuwe bedrijfspoten: B+O Landschap en Stedenbouw, B+O Bouwkunde en Techniek en B+O Management en Advies. De naam Bureau B+O Architecten werd gewijzigd in B+O Architectuur en Interieur. Elke poot heeft een eigen directeur en een andere positie in het ontwerp- en bouwproces. Olie: ‘Het werd tijd om de verantwoordelijkheid beter te verdelen. De verschillende onderdelen kunnen zo nog professioneler worden en een grotere bijdrage leveren aan de samenleving.’

Vakmanschap

Behalve zakelijk, is Olie een vakman die weet wat bouwen inhoudt. Hij begon op de LTS en deed vervolgens de MTS, waarna hij zeven jaar werkte bij een ‘klassiek’ architectenbureau in Zwolle. Daar werkte hij zich op van tekenaar tot projectleider en later projectarchitect. In de avonduren volgde hij de HBO Bouwkunde en de Academie van Bouwkunst in Groningen. ‘Ik werk vanaf mij dertiende. Omdat ik alle stadia van de sector heb doorlopen, ben ik doordrongen van vakmanschap, waardoor een stuk degelijkheid is ontstaan.’ Vakmanschap en creatieve ambachten maken momenteel een herwaardering door, maar volgens Olie nog niet in de architectuur.

‘De architectencultuur is behoorlijk arrogant en legt vooral de laatste decennia te veel nadruk op het kunstenaarschap. We moeten de architectuur weer menselijk maken, dus luisteren naar wat mensen vragen. Daarbij gaat het niet om ‘form follows function’, maar vanuit vakmanschap met gedegen kennis en kunde vraagstukken oplossen.’

Stimulator

Olie voelt zich verantwoordelijk voor zichzelf en voor anderen. Medewerkers krijgen van hem alle ruimte. ‘Ik stimuleer ze om uit hun comfortzone te treden en nieuwe vaardigheden op te doen. Lopen ze ergens tegenaan, dan laat ik ze het eerst zelf uitzoeken. Dat is confronterend, maar zo dringen ze wel tot de essentie door. Die diepgang maakt het werk uiteindelijk interessanter.’

Daarnaast scout het bedrijf al vroegtijdig leerlingen of studenten die in een soort meester-gezelconstructie bij B+O stage lopen. Ook na de stage houdt het bedrijf contact, zodat ze na de studie als medewerker in dienst kunnen treden. Een nieuwe medewerker krijgt daarna drie jaar de tijd om zich te ontplooien en te bewijzen.

‘In een relatie moet je ook elkaars onhebbelijkheden leren kennen. Is er na drie jaar geen sprake van liefde, dan wordt de relatie verbroken. Dat is hard. Aan de andere kant zijn er mensen die hier al dertien jaar werken.’

Naast een aantal Schotse stagiaires heeft B+O momenteel drie Zuid-Afrikaanse studenten op bezoek, die via SHiFT (Social Housing Focus Trust) een prijsvraag over sociale woningbouw hebben gewonnen. ‘Zij mogen hier een maand lang werken en onderzoek doen. Hun reis en verblijf worden door ons betaald,’ zegt Olie. ‘Maatschappelijke betrokkenheid is belangrijk. Naast SHiFT sponsoren we nog een aantal lokale en regionale organisaties.’

Het restaurant in de gasfabriek serveert lokale en seizoensgebonden producten, vanuit een focus op duurzaamheid. Olie: ‘Onze ontwerpen passen in de omgeving en houden rekening met het verleden én de toekomst. Dan doorstaat een gebouw de tand des tijds, dat is pas echt duurzaam.’

Tekst: Emy Vesseur
Fotografie: Harry Cock, René de Wit

Schrijf je in voor de nieuwsbrief

Ontvang iedere week het laatste nieuws en informatie op het gebied van architectuur in uw mailbox.

Gerelateerd

Tags: , , , , ,

    Schrijf een reactie

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.