ArchitectuurNL 03 2016 – pag. 40

ArchitectuurNL 03 2016 – pag. 40

Door: | 29-04-2021

Donna van Milligen Bielke (1983) werkt na haar
studie bouwkunde aan de Hogeschool van
Amsterdam achtereenvolgens bij Arons en Gelauff
architecten en Hootsmans architectuurbureau.
Ondertussen studeert ze aan de Academie van
Bouwkunst in Amsterdam en na voltooiing van haar
masters start ze bij Powerhouse Company. Deze
baan zegt ze op om te werken aan haar inzending
voor de Prix de Rome 2104. Met haar Cabinet
of Curiosities wint ze naast het prijzengeld van
40.000 euro een verblijf van drie maanden aan de
American Academy in Rome. Het prijzengeld vormt
het startkapitaal voor haar eigen bureau. Daarnaast
is ze docent op de Academie van Bouwkunst
in Amsterdam. Met Steven Broekhof maakt ze
het ontwerp Operatie Bypass voor de expositie
Volksvlijt 2056, te zien t/m 3 juli 2016 in de OBA.

Donna van Milligen Bielke (32) won in 2014 de Prix de Rome met Cabinet
of Curiosities, haar ontwerpplan voor de Hoogstraat in Rotterdam. Bij
de prijs hoort een geldbedrag van 40.000 euro en een werkperiode
in Rome. Een interessant gegeven, volgens de vorige kandidaat in
de interviewestafette Herman Zeinstra, is dat de jonge architect ook
daadwerkelijk in de Italiaanse hoofdstad ging wonen. Daarover moest
het maar gaan in dit interview en over wat de opbrengst is van de prijs op
persoonlijk en zakelijk vlak.
Wie over het werk van Donna van Milligen Bielke leest, stuit steeds op
het begrip radicaal. Kennelijk staat dat nogal centraal in haar denken
en doen. Het juryrapport bij de Prix de Rome rept zelfs over een
radicale en poëtische ingreep waarmee architectonische iconen in het
Laurenskwartier worden ingekaderd wat spannende nieuwe publieke
tussenruimten oplevert.

Waar komt dat verlangen naar radicaal ingrijpen
vandaan?
Dat heeft er altijd bij mij ingezeten. Ik kijk het liefst naar hoe het radicaal
anders kan in de gebouwde omgeving. Waarom? Omdat iets vaak pas
interessant is wanneer je iets vanuit een nieuw perspectief bekijkt. Zo
had ik voor m’n afstuderen een best wel bruut plan gemaakt voor het
stadhuis van Amsterdam. Daar waren best wat mensen over gestruikeld,
sommigen werden er zelfs boos over. Niet dat het me daarom te doen
was, maar ik wil de zaak in beweging zetten en vernieuwing tot stand
brengen. Recent voorbeeld? Ik ben opgegroeid naast het Anne Frankhuis
en ik kreeg van Zef Hemel [hoogleraar Grootstedelijke vraagstukken
Universiteit Amsterdam, red.] de vraag om over een oplossing voor het
toerisme in de stad na te denken. Als Amsterdammer was mijn eerste
reactie: jullie moeten allemaal weg, jullie verpesten de stad, ik woon hier.
Waar m’n bakkertje vroeger zat, zit nu Tours and tickets. Van die dingen.

Dus maar niets bedacht?
Toch wel. Toen ik me ging verdiepen in de problematiek ontdekte ik
dat je het toerisme helemaal niet moet wíllen tegenhouden. Je moet
de groeiende toeristenstroom juist een plek geven naast de bewoners
van de stad. Doe je dat niet, dan maak je van Amsterdam een soort
Venetië en dat moet je niet willen. Wees blij dat de stad een wereldstad
is die volop aandacht krijgt. Om dat zo te houden en te voorkomen dat
Amsterdam een onleefbaar openluchtmuseum wordt, moet de stad
meegroeien met de drukte. Waar het in de plannen dus om gaat, is de
doorstroming bevorderen en dat gaat niet zonder radicale ingrepen. Dat
hoort ook bij de ontstaansgeschiedenis van de stad. En hoe je het ook
wendt of keert, het toerisme zal de komende jaren verdubbelen en dus
heb je de capaciteit van de stad maar aan te passen.

Wat ben je meer: anarchist of architect?
Wacht even: het gaat mij niet alleen om radicaal. Er zit ook iets heel
subtiels en tweeledigs in mijn plannen. Zo zei de jury over Cabinet of
Curiosities dat het een veel menselijker schaal aan het gebied geeft dan
er nu is. Het maakt de onderlinge samenhang zachter en subtieler, terwijl
het plan in zijn geheel toch behoorlijk radicaal is. Voor mijn afstudeerplan
voor het stadhuis van Amsterdam gold hetzelfde. Het gaat in zijn geheel

40ArchitectuurNL

38-39-40-41_interviewdonna.indd 40 13-06-16 14:24

Gerelateerd