ArchitectuurNL 04 2018 – pag. 57

ArchitectuurNL 04 2018 – pag. 57

Door: | 29-04-2021

Hacker van de openbare ruimte noemt hij zich toepasselijk. Wie wil
zich niet zo kunnen noemen? Thor ter Kulve kijkt goed wat er reeds is
en herdefinieert de publieke ruimte op een poëtische en avontuurlijke
manier. De ontwerper reageert op bestaande ontwerpen die we
allemaal kennen omdat we die dagelijks aantreffen in parken, op straat
en op pleinen. Zoals de bekende groene prullenbak, de Capitole, die
hij transformeert tot een tijdelijke haard annex barbecue. Van een
brandkraan voor de brandweer maakt hij een Water Fountain, een
telefooncel wordt een pop-up werkplek en met de CanopyStair plaatst hij
een wenteltrap rondom een boom, zodat je voor de verandering vanuit
de kruin naar de wereld kunt kijken.
Geen openbaar product lijkt veilig voor de hacker Thor ter Kulve. Door
creatieve interventies in de buitenruimte of in leegstaande panden, maakt
hij bestaande producten in zekere zin democratisch, want iedereen kan
zich al dan niet tijdelijk de ruimte toe-eigenen en collectief of individueel
van de extra functie genieten.

Vrijheidsdrang
‘Mijn esthetische producten stralen een idee van actie, spelen en vrijheid
uit’, zegt hij zelf. Bovendien zet Ter Kulve ons aan het denken over de
volgens hem truttige (APV-) regels voor het gebruik van de openbare
ruimte en zet daar vrolijke speelsheid voor in de plaats. Hij rekt de regels
op, zoekt de mazen in de wet, of met de woorden van de ontwerper:
‘ik doe niets illegaals, maar schuur tegen wat kan en wat mag en vind
vrijheid binnen de strikte regels.’

Ter Kulve heeft de vrijheidsdrang niet van een vreemde. Hij groeide
op het Amsterdamse KNSM-eiland op. Samen met zijn ouders, beide
kunstenaar, woonde hij in een kraakpand. De stad was toen nog niet
volgebouwd en zo was het KNSM-eiland in zijn ogen één grote zandbak
waar je in ultieme vrijheid kon spelen. Het is waarschijnlijk dat hij vanuit
dat plezier producten is gaan vervaardigen die veelal met vrijheid te
maken hebben. Uit weerstand tegen het betalen van achthonderd euro
huur per maand voor een mini-hokje, kocht hij in Londen een boot. Hij
verbouwde die tot een autarkische woning op het water met een zelf
vervaardigd interieur. Meubels zijn als een Japanse puzzel uit elkaar te
halen en op te vouwen tot een handzaam pakket. Om geen liggeld te
betalen, verplaatst hij zijn woning elke twee weken. Onlangs scoorde hij
weer een ligplaats in de stad, daarvoor lag zijn boot buiten Londen en
nam hij de trein naar zijn studio in hartje Londen. ‘Zo ben ik vrij en op reis.’

CanopyStair
Ter Kulve studeerde in 2012 af aan ArtEZ in Arnhem als productdesigner.
Daarna behaalde hij een master Design Products aan het Royal College
of Art (RCA) in Londen, de stad waar hij nog altijd woont. Ook al is Ter
Kulve productontwerper, hij voelt zich kunstenaar, maar onderscheidt zich
ook weer van de kunstenaar doordat hij vindt dat zijn werken functioneel
moeten zijn. En dat zijn ze.
Voor zijn afstuderen in 2015 maakte hij samen met studiegenoot Rob
McIntyre de CanopyStair. Het idee hiervoor ontstond tijdens hun
vakantie in de Azoren. Ze verbleven niet ver van de oceaan, maar door
de hoge stenen muur rondom het huis waar ze verbleven, konden ze
de oceaan niet zien. Zo fantaseerden de twee ontwerpers over het idee
om de boom in de tuin als trap te gebruiken zodat ze vanaf de top van
de boom de zonsondergang aan de horizon van de oceaan konden
zien. Zo ontstond CanopyStair, die bestaat uit een aluminium frame,
een leuning en een spanband die de traptreden op hun plaats houdt.
Het is een project dat er eenvoudig uitziet, maar schijn bedriegt. Ter
Kulve: ‘Het is een complex proces geweest om het modulaire systeem
van robuust ogende traptreden te vervaardigen die gemaakt zijn van
aluminium en lichtgewicht vliegtuigtriplex gevuld met epoxyschuim. Een
monsterproject dat gepaard ging met talloze testen met prototypes.
Het resultaat is een slim, supervet designproduct waarmee je een
boomstam kunt ‘omwikkelen’ zonder gebruik van gereedschap en zonder

2 3

1. Thor ter Kulve studeerde in 2012 als productdesigner af aan ArtEZ in
Arnhem. Daarna behaalde hij een master Design Products aan het Royal
College of Art (RCA) in Londen, de stad waar hij nog altijd woont • Foto
Jan Willem Kaldenbach. 2. De Swing die je aan iedere (lantaren)paal of
boom kunt bevestigen, is opgenomen in de collectie van Weltevree • Foto
Weltevree. 3. Redefine Our Public Space bestaat uit een collectie producten
waaronder de Park Bench Bubble. Deze bevat zonnepanelen en een
opblaaswolk van vliegerstof die je over je heen trekt. Zo kun je, voorzien van
ventilator en usb-oplader, in eigen bubble zitten • Foto Florestan Korp.

57 ArchitectuurNL

DESIGN

56-57-58-59_design.indd 57 27-08-18 15:13

Gerelateerd